• Lucile

Singularités autour des cucurbitacées

Le mot potiron est utilisé comme nom de famille plutôt en Loire Atlantique ou le terme désignait un champignon et comme sobriquet pour un homme court et massif.

  • Le mot potiron est placé au 3908ème rang des noms de famille les plus utilisés.

  • Le mot citrouille n’apparaît qu’au XVIIème siècle.

  • Record du monde en poids : 630 kg en 2003 avec une citrouille Atlantic Giant.

  • Henry David Thoreau, célèbre humaniste aurait cultivé la variété « Potiron Jaune Gros » en 1857, d’où seraient issues les citrouilles Atlantic Giant.

  • Toutes les cucurbitacées ne sont pas originaires d’Amérique. Certains sont originaires de :

  1. France : Giraumon Galeux d’Eysines - Potiron Jaune Gros de Paris - Rouge Vif d’Etampe Musquée de Provence - Sucrine du Berry et de Corse (Plate de Corse)

  2. Japon : Potimarron

  3. Mais il en existe bien d’autres (Australie) même si le berceau semble l’Amérique du Sud et Centrale.

  • Les courges sont pour beaucoup de peuples (Amérindiens, Africains…) aussi importantes que le riz pour les asiatiques ou le blé pour les européens.

  • Leur nom est en rapport avec l’histoire locale. Exemple : il y existe une courge Amish du nom de la communauté religieuse.

  • Une courge vit sur les rives de la Loire. Elle est vivace et peut être envahissante. Fruits petits et non comestibles.

  • Concombre d’âne : sauvage, assez commun en Europe (midi), toxique.

  • Alimentaires, certes mais certaines cucurbitacées, principalement des courges, sont utilisées pour fabriquer des ustensiles de cuisine comme des gourdes mais aussi des lampes, instruments de musique. D’autres pour faire des éponges…

  • La courge pèlerine semble être la plus voyageuse. Elle sert de flotteur aux filets des pêcheurs péruviens. Elle possède une capacité à flotter sans perdre son pouvoir germinatif, ce qui expliquerai sa présence partout dans le monde.

  • Sans oublier l’art thaïlandais avec les sculptures de citrouille et potiron.

  • Beaucoup d’utilisations des courges dans les contes, légendes, livres : Cendrillon, Halloween.

  • En mythologie, courges et citrouilles sont le symbole de la fécondité, abondance, prospérité et santé. Et il existe une déesse des citrouilles dans la mythologie grecque.

  • Côté santé : 50 grammes de graines permettent de venir à bout d’un ténia.

  • Encore côté santé : les graines préviennent l’hypertrophie de la prostate.

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